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Ron Simpson de The Avocado Show sobre los problemas relacionados con la cadena de suministro del aguacate

 

Para Walk the Walk # 4 visité a Ron Simpson, uno de los fundadores de The Avocado Show. Lo primero que te viene a la mente cuando escuchas la palabra 'aguacate' suele ser una tostada, seguida directamente de: "¡Dios mío, toda esa agua!" Busque en Google 'aguacate + agua' y encontrará todo tipo de información sobre el uso del agua y la desecación de los ríos. Algunos sitios web afirman que necesita 1000 litros de agua por aguacate y otros afirman que necesita 1000 litros por cada 2.5 aguacates. Esa es una gran diferencia, así que me pregunté cómo funciona exactamente todo esto.

El Avocado Show suele recibir preguntas sobre sostenibilidad. Están creciendo rápidamente y ahora tienen cuatro ubicaciones, por lo que quieren tener un impacto positivo en la cadena de suministro de aguacate. Debido a que los aguacates tienen una desventaja, estaba muy interesado en descubrir cómo The Avocado Show trata el impacto y la sostenibilidad, y fui a hablar sobre la cadena del aguacate con Ron. Fue una conversación honesta y sincera:

 

The Avocado Show, qué concepto tan fantástico. Soy un gran admirador porque has construido una gran marca. y trabaje detrás de escena para lograr un impacto positivo. Desarrollaste la idea de montar un restaurante de aguacate, te volviste completamente viral y, como resultado, recibiste muchas preguntas sobre sostenibilidad. ¿Cómo fue esa experiencia para ti?

“Fue realmente interesante. No era necesariamente una llamada de atención como tal, porque sabíamos que había mucho margen de mejora en términos de sostenibilidad en la industria de servicios alimentarios. Pero no habíamos pensado en los propios aguacates con tanto detalle. Las asociaciones iniciales que tenemos con los aguacates son positivas: los aguacates son realmente nutritivos y contienen grasas insaturadas. Fue debido a estas preguntas de nuestros fanáticos que lo pensamos más: 'Oh, hay más, y tenemos que investigar esto'.

Cuando alguien empezó a hacer preguntas sobre la deforestación en México, pensé: 'Acabo de abrir un pequeño restaurante con 42 mesas en Ámsterdam, ¿qué puedo hacer con este problema en México?'. Ahora podemos ver las posibilidades que tenemos abiertas, ¡y queremos soñar en grande! Ahora que estamos creciendo, podemos orientar nuestro crecimiento en términos de sostenibilidad dentro de nuestro futuro. Eso se siente bien y se ha convertido en una gran parte de la cultura de nuestra empresa. Creemos que si el aguacate es una de las frutas más nutritivas del mundo, entonces debemos encontrar una manera de hacerlo universalmente sostenible. Y con las técnicas adecuadas, eso es posible, entonces, ¿por qué no? Por supuesto, siempre habrá desafíos, pero podremos resolverlos a largo plazo ". 

¿Y cuáles son tus mayores desafíos?

“El mayor desafío al que nos enfrentamos es, por supuesto, la escala. Es una industria enorme, donde los pequeños actores no tienen mucho impacto en la cadena de suministro. Pero eso cambia tan pronto como crece, y ya hemos demostrado que una empresa pequeña puede tener un gran impacto en los medios. El siguiente gran problema con el que nos encontramos fue la falta de conocimiento del consumidor sobre el proceso de producción. En particular, existe mucha incertidumbre en torno al uso del agua: Internet dice que necesita entre 100 y 2000 litros de agua por kilo. Obviamente, eso no es muy útil ".


Leí en alguna parte que necesitas 2000 litros POR aguacate.

“¡Oh, entonces la percepción es aún peor! Esto es lo que quiero decir. ¿Qué investigación fue esa? ¿En qué país? ¿Y en cuántas hectáreas de tierra? Gracias a Nature's Pride, hemos podido visitar toda nuestra cadena de suministro y hacer algunas investigaciones de campo en Sudáfrica, México, Chile y Perú. Aprendimos y descubrimos tantas cosas nuevas allí de las que nadie habla. Lo más importante es que los árboles de aguacate se siembren en el clima adecuado y en el suelo adecuado. Nuestros agricultores están en los lugares correctos y, por lo tanto, tienen la naturaleza de su lado. Tomemos a Sudáfrica, por ejemplo, donde la mayoría de los árboles de aguacate crecen en el valle. Allí no dan agua a los árboles, y el desafío es, en cambio, drenar el agua de lluvia desde allí. En Chile, se escucha mucho sobre Petorca, donde de hecho hay escasez de agua. Por esa razón, ni Nature's Pride ni TAS trabajan en esa área, sino en regiones donde hay suministros naturales de agua a través de un río y un lago subterráneo. Y en los lugares donde necesitan dar agua a sus árboles de aguacate en los meses secos, lo hacemos mediante riego por goteo, para que no se desperdicie ninguna gota de agua. ¡Y eso definitivamente no son 2000 litros de agua por kilo de aguacates, porque eso ni siquiera tiene sentido económicamente! "  


"Creemos que si el aguacate es la fruta más nutritiva del mundo, entonces debemos encontrar una manera de hacerlo universalmente sostenible".


¿Cómo es que la gente tiene esta percepción negativa? ¿Cuál es la razón de estas malas medidas?

“Para los medios, las estadísticas más impactantes son, por supuesto, las más interesantes. Conmocionan a la gente y atraen más la atención. Así ha funcionado el mundo durante años y es super eficaz. Y a menudo también es bueno, porque los problemas reciben la atención que merecen. Sin embargo, es importante tener perspectiva con los hechos, pero a menudo eso se omite. Si hay 100,000 hectáreas con riego por goteo automático, eso no se menciona, pero si hay 10 hectáreas con árboles que se rocían con una manguera de jardín, a menudo se presenta como el estándar de la industria. Pero si miras la situación de manera muy simple y económica, un agricultor con 100.000 hectáreas de tierra ... ¿rociaría o perdería tanta agua? No, invertirían en una solución sostenible. El riego por goteo y otras técnicas se utilizan para reducir los costos y el uso del agua. Sin embargo, no todos los agricultores tienen una parcela de tierra enorme. A menudo, los pequeños agricultores solo tienen unas pocas hectáreas y primero intentan cultivar otra fruta, como uvas o naranjas. Cuando luego prueban los aguacates, no invierten de inmediato en riego por goteo u otros sistemas. Eso cuesta mucho dinero y la mayoría de los pequeños agricultores no lo tienen ".


Ahaa, lo entiendo ...

“A menudo se ve que para los productores de aguacate más pequeños, el aguacate no fue su primer intento de producir fruta. Si han fallado anteriormente con otros cultivos, no puede culparlos por intentar cultivar algo que en realidad no puede crecer en esa área, simplemente porque no están en el clima adecuado y en el tipo de suelo adecuado. Están tratando de salvar su negocio y alimentar a su familia. Pero tan pronto como los esfuerzos de ese agricultor comiencen a funcionar, llegará el momento en que se necesita demasiada agua o esfuerzo para cultivar aguacates ... La razón por la que los grandes pueden crecer tan rápido es porque están trabajando en el clima adecuado, con el presupuesto y los conocimientos necesarios para realizar las inversiones adecuadas. Por eso, todo naturalmente funciona a su favor, de lo contrario nunca podrían crecer tan rápido. Están organizados mucho mejor y de manera más profesional que los agricultores más pequeños que de repente se enfrentan a desafíos más grandes ". 



¿Sería quizás una solución trabajar junto con estos pequeños agricultores? ¿A través de la educación o compartiendo recursos, por ejemplo?

“No se trata realmente de eso, simplemente no tienen la escala para poder invertir de manera sostenible. Pero no pueden hacer nada más, necesitan traer dinero para cuidar a sus familias. Cuanto más grande sea el negocio, más recursos necesitará. No podemos trabajar con ellos directamente porque los proveedores necesitan aguacates a gran escala para mantener factibles sus cadenas de suministro, pero los agricultores más grandes de la región pueden, y lo hacen.

Ahí es donde está la solución. A menudo compran la cosecha a los agricultores más pequeños, ayudan con la venta en los mercados locales y comparten conocimientos, educación, socios e incluso las herramientas y técnicas que ya no utilizan. De esa manera, todos trabajan para mejorar la industria. 

No es el caso que no haya ningún problema. Sé con certeza que hay problemas con el agua en algunas áreas, y eso es difícil de juzgar desde otro país. Ya existen sistemas como los derechos de agua y las certificaciones, pero a veces todavía sale mal. Sigue siendo difícil tener que resolver el problema desde esta parte del mundo. Por supuesto que somos responsables de la demanda y, por lo tanto, del crecimiento de la industria, pero si no tenemos agua en Westland de repente debido a todos los invernaderos, ¿debería Río de Janeiro resolver esto? ¿O deberíamos hacerlo nosotros mismos? Eso es lo que a veces se siente. Con mucho gusto ayudamos, pero principalmente a través de soluciones y acuerdos creativos. Tenemos que ser capaces de impactar contribuyendo nosotros mismos, no solo teniendo una opinión sobre el problema ”.


Ha creado una marca sólida y, al mismo tiempo, está dando pasos en términos de sostenibilidad. ¿Cómo haces eso?

“Al verlo como un estilo de vida o una misión de la empresa. Cambiar pequeñas cosas, seguir hablando de ello y trabajar juntos. Estamos trabajando en la sostenibilidad dentro de nuestra organización, porque estamos completamente de acuerdo en que es importante. Si hay una opción o posibilidad de hacerlo mejor, ¡entonces lo hacemos! No todo es posible, a veces las opciones también tienen que esperar, pero estamos siguiendo de cerca los desarrollos. Si hay oportunidades como dejar de usar pajitas o botellas de plástico, lo hacemos. Soluciones simples que son factibles, eso es en lo que intentamos trabajar ”.

 

¡Impresionante que hayas combinado la sostenibilidad con una marca tan jodidamente genial!

"Construir una marca enferma y trabajar en la sostenibilidad, ese es el nuevo estándar del futuro".


Estás creciendo rápido y ya me imagino que te estás convirtiendo en una de las figuras principales. ¿Cómo se asegura de inspirar a otros a promover sus esfuerzos de sostenibilidad?

“Creo que no hay otra startup que invierta tanto tiempo, esfuerzo y amor en compartir su mensaje. Este mensaje también es parte de eso. Creamos contenido, organizamos charlas inspiradoras en todas partes, desde grandes escenarios hasta escuelas e incluso hemos realizado un documental. Hacemos esto no solo para difundir contenido, sino también porque queremos aprender. Necesitamos participar en discusiones en lugar de juzgarnos unos a otros demasiado rápido. Creo que la gente puede tener percepciones negativas sobre cualquier cosa muy rápidamente leyendo 2 artículos en Facebook, pero entonces no has hecho tu tarea sobre los aguacates. Es tan bueno que toca a la gente y que provoca conversación, pero investigar un poco más sobre algo en lo que tienes una opinión tan clara ya sería una mejora considerable. Y luego tiene que haber mucha más información disponible. En particular, existe mucha incertidumbre sobre el uso del agua. Pero el aguacate en sí contiene una enorme cantidad de nutrientes y la fruta tampoco es innecesaria porque es un producto natural y debe formar parte de cualquier dieta. Lo apoyo completamente y creo que debemos abordar los métodos de producción y cómo proporcionamos la información. Es un desafío, pero lo veo de manera positiva ". 


¿Hay tendencias o innovaciones que ve en el mundo de los aguacates?

"Si muchos. La demanda de aguacates está creciendo enormemente. Por eso, existen enfoques más inteligentes para la expansión de la producción de aguacate. Si vas a plantaciones viejas, puedes ver árboles altos plantados al azar uno alrededor del otro, entrecruzados entre sí. En las plantaciones nuevas, los árboles están a la distancia adecuada entre sí y no miden más de 2 metros. La gente puede simplemente recoger los aguacates sin escaleras ni máquinas, y también hay suficiente espacio para que pasen los vehículos eléctricos. Es a través de este tipo de medidas que estamos trabajando de una manera más inteligente y eficiente ".


¿Podemos deshacernos pronto de todas las preocupaciones sobre la producción de aguacate?

“Creo que la gente está preocupada porque no conoce todos los hechos. Si me pregunta si se puede cultivar un aguacate de forma sostenible, la respuesta es "sí". ¿Como hacemos eso? ¿Cuándo vamos a hacer eso? Esas son soluciones que toda la industria necesita discutir entre sí y hacer realidad, pero definitivamente es posible. Entiendo completamente que te enojes cuando lees algunos hechos que no se aplican a todo el mercado. Pero volví mucho más feliz de nuestro viaje documental. Necesitamos enfocarnos en los aspectos positivos. Se están produciendo tantos acontecimientos positivos. Estamos viendo la situación desde nuestras perspectivas europeas, pero olvidamos que funciona de manera diferente en África o América del Sur ”.

¿Así que lo ve de forma bastante positiva?

“Sí, debemos concentrarnos en los aspectos positivos y hacernos preguntas importantes:
¿Se puede hacer de forma sostenible? Si. Solo requiere un poco más de trabajo.
Lo necesitamos? Si. Es una de las frutas más nutritivas del mundo.
Entonces, ¿por qué no lo haríamos? Prefiero buscar mejoras en las soluciones. Todos queremos lo mismo, pero la forma en que lidiamos con la situación a veces es diferente ".

Leí que trabaja con Nature's Pride para mejorar la cadena de suministro. ¿Cómo funciona?

“Para nosotros es importante que tengamos aguacates cultivados de forma sostenible y ecológicos. Eso también requiere tener las certificaciones adecuadas, tratar bien al personal, etc. Nature's Pride es nuestro proveedor y tenemos una buena relación con ellos. Nos ponen en contacto con los productores y aprendemos cómo funciona todo de ellos. Si vemos oportunidades, estarán felices de ayudar y ¡eso es genial! Compartimos la misma visión: nosotros puede mejorar y nosotros debe: mejorar. Si alguien puede hacerlo, somos nosotros, trabajando juntos. Veo que seguiremos mejorando en el futuro ". 


¿Qué tiene que suceder para que la industria sea más sostenible?

"¿Qué necesitamos? Mucha educación: tanto del lado de los agricultores y productores como del lado del consumidor. También viniste aquí con la idea de que necesitas 2000 litros de agua por aguacate, pero ¿de dónde sacas esa información? ¿Cómo funciona realmente? ¡Mire esas cosas correctamente por una vez! Lo hemos hecho nosotros mismos y descubrimos que no hay suficiente información. No es concreto o está desactualizado. Al crear y compartir contenido, también somos una fuente de información ".

Su marca es fabulosa y ha podido tener un impacto en la cadena de suministro. ¡Un logro impresionante! ¿Cuál es su consejo para los jóvenes emprendedores que quieren alcanzar un hito similar?

“Queremos hacerlo de esta manera. Lo hacemos bien y creo que la marca, la ejecución y todo lo que hacemos a su alrededor, interesa a la gente. Esto no viene de la mesa de dibujo sino del corazón. Incluso si los medios no existieran, lo haríamos de esta manera. Y esa es la cuestión: puedes quererlo, pero también debes hacerlo y luego verás lo que sucede tú mismo ".

 

"Esto no proviene de la mesa de dibujo, sino de nuestro corazón. Incluso si los medios no existieran, lo haríamos de esta manera ".

 

Y la última pregunta, aguacates en envases en el supermercado. Eso realmente me molesta. ¿Tiene algún consejo para las cadenas de supermercados que hacen esto? ¿Como los aguacates listos para comer de Albert Heijn?

“Los envases de plástico para aguacates son, en última instancia, innecesarios. Hay muchas formas de empaquetar. Hasta cierto punto, puedo entender que quieren proteger los aguacates con un empaque, la piel protege la fruta, pero si se golpea, se pondrá marrón por dentro. Eso no le sucede a la mayoría de las otras frutas. Y es más probable que las personas expriman los aguacates que no están empaquetados ... para que se doren más rápido. No digo que debamos eliminar el embalaje, sino que la ejecución del embalaje podría ser mejor ".


Avocado Show es una empresa joven que está creciendo rápidamente y, por eso, puede tener un impacto positivo dentro de la cadena. Ron nos hizo saber que hay más sorpresas sostenibles a la vuelta de la esquina, ¡así que estad atentos!

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