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Este hotel de energía cero establece nuevos estándares de sostenibilidad en la industria hotelera

(Tiempo de lectura: + - 8 minutos)

 

Hotel Breeze puede tener solo unos meses, pero tiene algunos objetivos bastante elevados. Abierto en el barrio de IJburg en Ámsterdam desde junio de 2019, tienen el gran honor de ser el primer hotel de energía cero del mundo. Y aunque están contentos de ser especiales y únicos por el momento, su objetivo final es establecer el estándar para la industria hotelera, tanto en Ámsterdam como más allá, y para que los hoteles de energía cero se conviertan en la nueva normalidad.
 

WALK THE TALK # 2 - Cómo Hotel Breeze establece nuevos estándares sostenibles como hotel de energía cero 

Visitamos el Hotel Breeze y hablamos con los gerentes de operaciones Erna y Robin, para conocer su viaje hasta ahora y los extremos que harán para asegurarse de que todos los productos del hotel, desde los ingredientes hasta los muebles, el jabón - es lo más sostenible posible.

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(En la foto: Robin Boer y Erna Verhoef, gerentes de operaciones del Hotel Breeze. Créditos: Monika Vaskorova).

¿Quizás podríamos empezar con una breve introducción a Breeze?

Erna: Estamos tratando de ser el primer hotel de energía cero del mundo, tanto técnica como operativamente. Somos bastante únicos en eso, especialmente en comparación con otros hoteles en Ámsterdam. Estamos trabajando en cooperación con el profesor Ben Bronsma, quien desarrolló el concepto Tierra, viento y fuego. Eso es todo aire acondicionado natural. Somos autosostenibles y solo necesitamos agua fría: lo generamos todo nosotros mismos. Dentro de las operaciones, queremos tener la menor huella de carbono posible. Trabajamos solo con productos locales y de temporada, y todo el equipo operativo que tenemos en nuestro hotel es fabricado en Europa. Intentamos mantener todo lo más cerca posible y buscamos la mejor opción posible. A veces, tienes que elegir la mejor de las malas opciones, pero también hemos hecho grandes asociaciones a lo largo del camino, incluido Straw by Straw, ¡que encaja perfectamente con nuestro concepto!    

Robin: Todo el ángulo de la sostenibilidad está integrado en todo el hotel, desde las técnicas que usamos para construir el hotel, hasta F&B, limpieza, recepción… y también hacia nuestros huéspedes. Nuestro objetivo es crear un efecto de bola de nieve mediante el cual, en 10 o 15 años, este sea el estándar para todos los hoteles nuevos que se están construyendo. En este punto, somos 'especiales' al hacer esto, pero en el futuro, queremos que sea la norma. 


En el tiempo que el concepto de hotel estuvo en desarrollo, ¿vio un cambio en las actitudes de otras empresas con respecto a la sostenibilidad?

Erna: ¡Por supuesto! Abrimos las conversaciones con todos nuestros socios y, como estábamos haciendo tantas preguntas sobre sostenibilidad y porque teníamos estándares tan altos para nuestros proveedores, ellos mismos empezaron a buscar mejores opciones. Trabajamos con nuestros socios para ver cómo podemos hacer las cosas mejor.


Robin: ¡Literalmente los llevamos al límite! Siempre nos propusimos apuntar al más alto nivel en términos de sostenibilidad, y si literalmente no había otra opción que rebajar, eso es lo que hicimos. Pero inicialmente, con todos los proveedores con los que conversamos, teníamos los estándares más altos posibles. No solo los materiales con los que se fabricaron sus productos, sino también preguntas como "¿De dónde viene?" Básicamente, estuvimos de acuerdo con nosotros mismos en que estábamos buscando productos e ingredientes en un radio de 500 kilómetros. Si no es así, no podemos hacerlo. Otras preguntas que hicimos fueron “¿cómo se transportan los productos a nuestra ubicación? ¿En qué material están envueltos? ¡Porque no queríamos montañas de plástico en nuestra propiedad!

"Básicamente, estuvimos de acuerdo con nosotros mismos en que estábamos buscando productos e ingredientes en un radio de 500 kilómetros. De lo contrario, no podemos hacerlo".

 

¡Vaya, debe haber sido todo un desafío!

Erna: Sí, ¡pero también fue genial ser parte de él! Porque la gente está mucho más consciente ahora. Y cuando te tomas tu tiempo para investigar un poco, ves que en realidad hay muchas personas trabajando en estos temas; simplemente no son tan conocidos todavía, por lo que debemos trabajar juntos y hacerles saber a las personas que puedes hacerlo mucho mejor.

 

Aparte del empaque, ¿cuáles han sido otros desafíos a los que se ha enfrentado?

Erna: Bueno, un problema es que algunos productos simplemente no se producen en los Países Bajos. No crecen aquí. Pero seguimos siendo un hotel de lujo de 4 estrellas, por lo que queremos ofrecer una oferta completa a nuestros huéspedes. El chocolate, por ejemplo, fue un problema. Tuvimos que investigar mucho, pero finalmente encontramos una nueva empresa aquí en Ámsterdam que fabrica chocolate, y de hecho transportan los granos crudos aquí en barco: ¡lleva tres meses en el mar!

Vaya, será mejor que sea un buen chocolate entonces!

Robin: ¡Sí, definitivamente! En las habitaciones también tenemos pequeñas cafeteras que funcionan con esas pequeñas cápsulas de café. Actualmente ninguna empresa ofrece vasos biodegradables, por lo que tuvimos que buscar la mejor alternativa. Encontramos una empresa que ofrece cápsulas de café biodegradable de buena calidad, todavía en vasos de plástico, pero estos vasos son recolectados por separado por una empresa llamada Clean the World. Los separamos de los residuos habituales y los 3 materiales distintos de los vasos (aluminio, plástico y residuos de café) cobran nueva vida. El residuo del café se recoge y se reutiliza para producir pastillas de jabón. Y otras partes de los residuos del café se utilizan para cultivar hongos. 

 

¡De ninguna manera! Realmente has pensado en todo.

Erna: ¡Sí! También hay una gran historia sobre las tazas de café en las habitaciones. Hay una señora que recorre los jardines de infancia y recoge los restos de arcilla con la que juegan los niños y la usa para hacer tazas de café. Es material totalmente reciclado. Tenemos tantas historias interesantes y asociaciones que podríamos discutir esto durante semanas.


Robin: Dondequiera que mires, y todo lo que veas en este hotel, hay una historia genial detrás. Eso también es importante cuando contratamos personal. Como cualquier empresa, queremos contratar personal con el que tengamos una conexión. Pero también es muy importante que nuestro personal aquí pueda promover y contar la historia del hotel. Como invitado, cuando entras, ves que todo se ve muy bien y que todas las plantas que puedes ver son genuinas. Pero no se puede ver el fondo de todo el edificio. Tenemos todo el aire acondicionado natural, tenemos una chimenea solar, y eso es algo que debe ser informado por el personal. Eso implica mucha formación para que las personas puedan contar la historia una y otra vez, se convierte en parte de su ADN.

"Dondequiera que mires, y todo lo que veas en este hotel, hay una historia genial detrás".

Erna: También hay algunas cosas que normalmente verías en un hotel de 4 * que no hacemos, así que también es importante que nuestro equipo explique la razón detrás de todo eso. No se trata solo de decirle a la gente “no, no cambiamos la ropa de cama”, hay una razón por la que decidimos no hacerlo. Lo mismo ocurre con los cambios de toallas. El personal tiene que contar la historia detrás de esto, para que los invitados no piensen “¿ni siquiera cambiaron las toallas? ¡Qué tipo de hotel es este! "

Robin: También tenemos un número muy limitado de espacios de estacionamiento aquí, solo 35 para casi 200 habitaciones. Pero eso está realmente en línea con nuestro concepto, por lo que fue una elección específica que hicimos. No queremos alentar a los huéspedes a que vengan al edificio con automóviles. También queremos que la gente se vaya a casa después de haberse quedado aquí, pensando en qué pequeños pasos pueden dar en casa para ser más sostenibles. Eso ya inicia el efecto bola de nieve para nosotros, ¡lo que queremos lograr! 

 

¿Qué cree que está impulsando el cambio para que los consumidores sean más conscientes del medio ambiente?

Robin: Se está volviendo algo más común. Tenemos reuniones planificadas aquí semanalmente con todo tipo de empresas que desean un entorno inspirador para su equipo.

Erna: También tiene que ver con las noticias. Todos esos documentales. La gente está empezando a hablar de ello. Las leyes están cambiando en los Países Bajos, solo mire los desechables de plástico. La hospitalidad está tratando de tomar la iniciativa en dar pequeños pasos. Todas las grandes cadenas hoteleras han prohibido las pajitas de plástico y los agitadores de café, y algunas personas simplemente tienen que tomar la iniciativa. La hospitalidad a menudo lidera el camino, y si todos quieren un hotel que sea sostenible, la industria hotelera se lo proporcionará.

 

"La hospitalidad a menudo lidera el camino, y si todos quieren un hotel que sea sostenible, la industria hotelera se lo proporcionará".

Robin: También nos enfrentamos al cambio climático a diario. En los medios, pero también puedes sentirlo cuando sales. Los veranos son más cortos y calurosos. Los inviernos son más largos y comienzan en una estación diferente. El cambio climático es solo un tema cotidiano en este momento, y la gente finalmente se está dando cuenta de que realmente necesitamos cuidar nuestro planeta.

 

Cuando comenzaste por primera vez, ¿qué te inspiró a perseguir esta ambición de energía cero?

Erna: Es algo que siempre me ha interesado mucho, también en mi vida personal. Me encantan las inauguraciones de hoteles: son lo mío. Esto es genial porque es muy nuevo. Nadie ha hecho nunca algo similar antes, así que es muy inspirador ser parte de ello.

Robin: Sí, lo mismo me ocurre a mí. Solía ​​trabajar para marcas estandarizadas que también tenían operaciones estandarizadas. Ya sea que trabaje en una sucursal u otra, las operaciones serán exactamente las mismas. Aquí, el desafío es grande para nuestra creatividad. Un hotel como este conlleva muchos desafíos y hay que afrontarlo de forma diferente. No está hablando con proveedores y solo se enfoca en cuáles son los costos. Para nosotros, el proceso comienza preguntando acerca de la sostenibilidad y luego podemos pasar a preguntas como los precios. 

 

¿Qué consejo le daría a las cadenas hoteleras más tradicionales que realmente quieren ser más sostenibles, pero que no tienen la ventaja de comenzar sus procesos desde cero?

Robin: La migración requiere mucho más esfuerzo, por supuesto, mientras que tenemos que empezar desde cero. Si no puede hacer eso, requiere algún cambio, pero debe comenzar por alguna parte. Puedes preguntarte, “¿qué podemos hacer en nuestros procesos de trabajo? ¿Todavía queremos seguir trabajando con buffets? ”, Por ejemplo. Comience con los procesos de trabajo, introdúzcalo en el ADN de su empresa y luego puede comenzar a buscar los productos que usa y hacer el cambio completo para volverse sostenible. Hubo bastantes momentos en los que incluso nosotros pensamos que iba demasiado lejos, porque hay que invertir mucho tiempo en resolver la parte de la sostenibilidad. 

 

¿Hacia dónde crees que se dirigen las tendencias en términos de sostenibilidad en la industria hotelera? Si un hotel como este abriera en 5 o 10 años, ¿qué podrían hacer que tú no puedas en este momento?

Robin: Esa es una buena pregunta. Estamos en medio de la fase de transición de ser conscientes y conscientes de que algo debe suceder. Como mencionamos, muchos hoteles ya están tomando medidas para avanzar hacia un cierto nivel de circularidad y sostenibilidad. Esa es la tendencia actual: todos estamos dispuestos. ¿Pero también estamos dispuestos a invertir financieramente y en términos de tiempo y energía? La gente todavía está averiguando cómo abordará el problema.

 

Además de sus proyectos en curso destinados a aumentar la sostenibilidad, ¿también ejecuta iniciativas puntuales?

Robin: Sí: también cooperamos con la comunidad local. IJburg es muy activo dentro del movimiento de sostenibilidad, en parte porque estamos rodeados de mucha agua. Hay una organización llamada IJburg Schoon (IJburg Clean) y llevan a cabo muchas iniciativas en el área. En nuestra terraza, tenemos un gran pez de metal que parece un objeto de arte, pero en realidad también tiene una función comunitaria. Fue desarrollado por nosotros en conjunto con la organización. Tiene una estructura mecánica en el interior que abre la boca, los ojos se iluminan y se anima a la gente a tirar la basura al interior. Ya hay muchas iniciativas en las que queremos participar plenamente. 

 

¿Qué es algo que deseaba haber sabido antes de comenzar este viaje?

Robin: Hablando por mí mismo, pensé que sería un viaje difícil llegar a donde estamos ahora, pero no hubiera querido saber que sería este ¡difícil! Estoy tan entusiasmado como cuando empezamos, si no más.

  

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