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Lujo + sostenibilidad: lo que podemos aprender de The Brando Resort.

Mejores prácticas para el turismo sostenible desde uno de los paraísos privados más ecológicos de la Tierra.

Cuando se le pide que se imagine el paraíso en su cabeza, la escena probablemente involucre playas de arena blanca prístina, agua turquesa y palmeras meciéndose suavemente con la brisa. Tetiaroa, una pequeña isla privada de la Polinesia Francesa, se acerca mucho a esta visión del cielo en la tierra. La isla fue comprada por la veterana estrella de Hollywood Marlon Brando en la década de 1960. En 1999, Brando se conectó con un ambientalista que tenía experiencia en la construcción de resorts de lujo sostenibles en la región. Brando quería construir un resort autosustentable y neutral en carbono que aún ofreciera a los huéspedes un alto nivel de lujo, con un enfoque en la biodiversidad y los recursos naturales. Ingrese a The Brando, que se hizo realidad en 2014, una década después de la muerte de Brando.

El complejo combina lujo y sostenibilidad, a través de aire acondicionado de agua de mar, generadores de aceite de coco y paneles solares, entre muchos otros. Hablamos con Boris Kopec, Coordinador de Desarrollo Sostenible de The Brando, para conocer más sobre este hotel único en medio del paraíso.

En la foto: Boris Kopec, Coordinador de Desarrollo Sostenible

 

¿Por qué es importante el ecoturismo sostenible para su marca?

Las islas de la Polinesia tienen esta visión del paraíso en la tierra. Nuestro primer y único objetivo es proteger este paraíso, tanto en términos de naturaleza como de cultura. Si adaptamos la definición de Desarrollo Sostenible al Turismo Sostenible, estaría respondiendo a las necesidades de los turistas de hoy, sin comprometer a los turistas de mañana. Cualquier actividad tiene un impacto en la economía, la sociedad, el medio ambiente o la cultura. El turismo también tiene un impacto. Nuestra visión es minimizar estos impactos mientras ofrecemos la oportunidad de descubrir nuestra isla y mantener la belleza y riqueza de este lugar. Trabajar con Straw by Straw es un ejemplo de lo que podemos hacer para minimizar el impacto en el medio ambiente: eliminar el plástico de un solo uso, ya que las pajitas están en la parte superior de la lista de objetos de plástico que se encuentran en el océano hoy en día. 

 

 
¿Cuál es la inspiración para el negocio?           

Yo diría que hoy en día el turismo debe ser más que ofrecer una experiencia hotelera como alquilar una cama por una noche. La gente necesita más que eso cuando se va de vacaciones. En los años 70 y 80, el modelo se basó en 3S (mar, arena y sol). Queremos que nuestros huéspedes comprendan que el turismo puede ser una parte útil de la protección y conservación. Las tarifas por una noche pueden destinarse a un proyecto dirigido por científicos, lo que podría ayudar en el futuro. En los 80, la gente quería broncearse y beber cócteles, pero ahora buscan una experiencia. Necesitan recuerdos. También hay un elemento de personas que quieren sentirse, no exactamente libres de culpa, sino conscientes. Al venir a nuestro hotel, los huéspedes pueden experimentarlo todo: excursiones en la laguna y en la isla, y participar en recorridos por la naturaleza. Queremos brindarles comodidad y lujo, además de enfocarnos en la sustentabilidad. 

 

Bien, entonces estás ofreciendo una muestra de ambos mundos a tus invitados. ¿Podría explicarnos sus actitudes hacia la sostenibilidad y decirnos qué medidas tiene The Brando para promover la sostenibilidad?

Para darte un ejemplo, tenemos diferentes circuitos de agua. Usamos agua no potable para descargar los inodoros y lavar la ropa. Utilizamos agua reciclada para regar las plantas ornamentales del resort. Producimos nuestra propia agua utilizando la tecnología de ósmosis inversa. Es como la desalinización, lo que significa que utilizamos el agua del océano para producir agua dulce. Durante el último año y medio, el agua que he estado bebiendo es agua de mar. Es realmente increíble.

Otro ejemplo son los materiales que utilizamos para construir este hotel. La madera de hierro se usa para la construcción, y estamos en un 95% de LED para las luces. Como mencioné, tenemos diferentes circuitos de agua potable y no potable, y un sistema de aire acondicionado de agua de mar. El hecho de que nos hayamos integrado en el medio ambiente fue parte de la idea de obtener la certificación para la construcción de nuestros edificios. Tenemos la certificación LEED (Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental) Platinum, que es la más alta distinción.

Cuando nuestros huéspedes hicieron el Green Tour conmigo, se dieron cuenta de lo sostenible que es el hotel. La energía, los edificios, los proyectos que ejecutamos, el estilo de vida. Puedo ver en sus ojos lo conscientes que se vuelven durante el resto de su estadía entre nosotros. Les explico que el hotel está perfectamente integrado en su entorno y por eso, incluso desde el avión cuando llegaron, no ven el edificio, escondido en medio de los cocoteros. 

 

Su hotel opera Green Tours para brindarles a los huéspedes una mirada sobre las formas en que promueve la sostenibilidad. ¿Crees que la sostenibilidad es un gran atractivo para tus invitados? ¿Es hipócrita viajar por todo el mundo a la Polinesia Francesa para alojarse en un resort ecológico?

Sé que parece controvertido. Pero yo diría que la humanidad siempre ha viajado, ¡durante miles y miles de años! Si no fuera por la religión, fue por los negocios. Si no fue por negocios, fue por la guerra. Nunca podremos evitar que las personas viajen y siempre estarán en movimiento. Lo que podemos hacer es centrarnos en reducir los efectos negativos sobre el medio ambiente para que las personas puedan compensar su viaje a pequeña escala. Vivo en la Polinesia Francesa, pero mi familia está en Francia, por lo que es difícil para mí decir "Me mudé a la Polinesia Francesa y nunca volveré a Francia debido a estos problemas ambientales". Sé que la gente está empezando a tomar mejores decisiones de forma natural, ya sabes: deciden tomar el tren o quedarse en su país. Pero también deberíamos encontrar otras soluciones a los efectos de los viajes.

 

Pajitas de paja en The Brando

 

El Brando está situado en la isla de Tetiaroa en la Polinesia Francesa, por lo que obviamente no hay mucho más alrededor. ¿Qué desafíos plantea la ubicación geográfica del hotel para los esfuerzos de sostenibilidad? ¿Cómo sortear estos obstáculos?

Para que os hagáis una idea, tenemos una tubería que llega a un kilómetro de profundidad en el océano, para llegar a donde el agua tiene una temperatura de 4 grados. Esta agua a cuatro grados en el Océano Pacífico nos permite enfriar todo el sistema de aire acondicionado del resort. Entonces usamos energía solar para proporcionarnos electricidad y agua de mar profundo para enfriar el resort. Al utilizar estos métodos, reducimos el impacto en el medio ambiente en un 90% en comparación con otro sistema de aire acondicionado.

 

Cuénteme acerca de la organización sin fines de lucro con la que participa su hotel: Sociedad Tetiaroa. ¿Por qué es esto importante para ti?

Apoyamos logísticamente a la organización sin fines de lucro Sociedad Tetiaroa, que tiene su sede en la misma isla que nosotros. Acogen a científicos, estudiantes y voluntarios y sus propios proyectos diferentes [todos basados ​​en la sostenibilidad]. Para que os hagáis una idea ahora mismo, estamos en la temporada de la tortuga verde. Tenemos voluntarios de una asociación llamada Te Mana o Te Moana (el espíritu del océano) [que es diferente de la Sociedad Tetiaroa] que vienen aquí durante cinco o seis meses, y luego estaremos monitoreando los datos sobre las tortugas marinas verdes, incluida su huevos y cuántos eclosionan por temporada. Al hacer eso, reconocemos el hecho de que la tortuga verde es realmente importante en la Polinesia Francesa y necesita protección. Cuanto más los estudiemos, más podremos comprenderlos y protegerlos. Ese es solo uno de los proyectos. 

 


¿Qué responsabilidad crees que tienen los hoteles con el medio ambiente?

Tiene dos partes. Obviamente trabajamos con Paja por Paja, y ofrecemos a los huéspedes botellas de agua con el logo de Brando y bicicletas. Durante su estadía, no usarán plástico durante la semana que estén con nosotros, usarán protector solar ecológico y sabrán cómo pueden continuar viviendo de manera sostenible cuando estén casa. A su vez, vemos a nuestro personal participar: ellos clasifican su propio reciclaje en el pueblo y comprenden cómo alimentamos las villas con nuestra propia energía. Después de estar en el paraíso, la gente se da cuenta de lo hermoso que es este planeta. Y esa actitud continúa cuando se van a casa y deciden que ya no quieren usar botellas de plástico. Se trata de educar a la gente. Tenemos huéspedes aquí que realizan excursiones de snorkel y que piden llevar pan para alimentar a los peces. Dicen que eso es lo que hicieron en Bora Bora, ¡pero nunca vi una panadería en el océano!  

Tenemos huéspedes aquí que realizan excursiones de snorkel y que piden llevar pan para alimentar a los peces. Dicen que eso es lo que hicieron en Bora Bora, ¡pero nunca vi una panadería en el océano!  


Si eres de una ciudad como París, Ámsterdam o Londres, no has visto muchos de estos animales en estado salvaje antes. Nuestros huéspedes no han visto ballenas ni delfines en estado salvaje. No saben cómo reconocer las razas de tortugas por la forma de sus marcas en la arena, y no saben que cuando usan aletas en el mar mientras nadan o hacen snorkel, el sedimento y la arena se mueven y el coral no puede. para sobrevivir. Todos estos temas son explorados durante la estadía de los huéspedes aquí en el Brando, y al final de su viaje, saben cómo cuidar mejor el medio ambiente. Y luego en el lado de la RSE: tenemos proveedores y tenemos terceros. Tenemos invitados, empleados y proveedores, todas estas personas gravitando como satélites alrededor del Brando. El Brando tiene un impacto económico, por supuesto, y también un impacto social y un impacto ambiental. Es nuestra responsabilidad y nuestra misión medir estos impactos y mejorarlos (con buen impacto social) o minimizarlos (cuando se trata de impacto ambiental).

 

¿Cuál es su mensaje para otros hoteles que quieren involucrarse más en la sostenibilidad?

¡Confía en la gente, diría yo! Estoy haciendo algo con mi personal esta semana. ya que es la Semana Europea para la Reducción de Residuos para mostrarles los nuevos productos sostenibles que existen, para asegurarse de que los conozcan. Estoy bastante seguro de que la mayoría de ellos no saben que las niñas pueden usar toallitas desmaquillantes sostenibles o que las personas pueden usar desodorantes sostenibles. Tenemos Green Tours que ofrecemos a los huéspedes, y también nos aseguramos de que cada nuevo miembro del personal que llega al hotel también participe, aprendiendo todo sobre los problemas ambientales relacionados con el hotel.

 

¡Oh, eso es realmente interesante! ¿Cuál es el pensamiento detrás de eso?

Para nosotros, en la aldea de los empleados, es importante que la gente sepa que puede dejar de pensar a nivel individual y empezar a pensar a nivel colectivo. Crea conciencia sobre una nueva forma de pensar entre un grupo de personas, y eso desencadena una nueva ola para el futuro que luego transmiten a sus hijos y generaciones futuras. Entonces, ¿qué pueden hacer otros hoteles? Comienza con el personal, asegurándose de que reciban información, capacitación e incentivos, y luego eso se disipa también a los invitados.   

Es importante que la gente sepa que puede dejar de pensar a nivel individual y empezar a pensar a nivel colectivo.

 



 

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