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Cómo se prepara el mayorista HANOS para la prohibición del plástico de 2021

(Tiempo de lectura: + - 8 minutos)

En nuestra nueva serie de blogs Perspectivas de Walk the Talk, entrevistamos a personas del sector de los servicios alimentarios y la hostelería que están tomando medidas activas para la sostenibilidad. Envases de plástico, desperdicio de alimentos y emisiones de CO2… el tema mantiene ocupada a toda la industria. Hay muchas oportunidades y soluciones, pero también algunas cosas con las que todos nos encontramos. Solo podemos lograr soluciones sostenibles si trabajamos todos juntos, por lo que estamos conversando con diversos profesionales que ya han dado un paso en la dirección correcta. ¿Hacia dónde se dirige la industria y qué podemos esperar todos?

 

WALK THE TALK # 1 - En conversación con HANOS sobre la innovación sostenible en el servicio de alimentos

Visitamos a William van den Hout, comprador no alimentario en HANOS. HANOS es una de las cadenas más grandes de los Países Bajos, donde los profesionales de la industria del servicio de alimentos / hotelería hacen sus compras. Cada pequeño cambio que implementen puede tener un gran impacto. Debido a que William tiene mucha influencia a través de su trabajo y ve de cerca lo que está sucediendo en el mercado, conversamos con él sobre la sostenibilidad en la industria de servicios de alimentos.

hanos plasticvrij(William van den Hout, director de categoría Non-Food bij HANOS. Créditos de las fotos: Monika Vaskorova)

 

William, como comprador de HANOS, tiene una visión amplia de lo que sucede en el mercado. ¿Cuáles son las tendencias importantes que observa?

¡Definitivamente hay muchos desarrollos en mi campo de desechables y empaques! Desde que despegó la discusión sobre la sopa de plástico, la industria de servicios de alimentos ha estado buscando soluciones sostenibles, pero usted nota que todavía hay muchas preguntas flotando. Por ejemplo, a menudo me preguntan sobre alternativas 'biodegradables'. ¿Pero es eso necesario? Intento analizar el tema de la sostenibilidad en su conjunto. ¿La alternativa está hecha de materiales naturales, dónde se producen los productos y en qué condiciones?

Desde el lado de la oferta, la sostenibilidad ya ha sido un tema durante años, pero solo recientemente nos hemos dado cuenta de que también se está convirtiendo rápidamente en un tema para nuestros clientes. Cada vez aparecen más alternativas sostenibles para el plástico en nuestros estantes, pero por ahora, el plástico todavía tiene un lugar en los estantes. Como negocio mayorista, nos anticipamos a la demanda de nuestros clientes, y no todos los clientes están preparados para dar el paso hacia la sostenibilidad todavía. Pero creo que, como negocio mayorista, tienes un papel pionero, por lo que estamos buscando muy activamente muchas alternativas sostenibles diferentes para facilitar la vida de nuestros clientes.


¿Por qué algunos empresarios / dueños de negocios de servicios de alimentos todavía optan por usar plástico?

Cierto segmento se centra menos en la sostenibilidad y utilizará el plástico durante el mayor tiempo posible, hasta que se introduzca una prohibición. Después de eso, cambiarán a una alternativa. Tienes que lidiar con romper con lo que la gente está acostumbrada. Eso lleva tiempo. Una cafetería que vende batidos, por ejemplo, seguirá proporcionando pajitas de plástico porque no están satisfechas con las pajitas de papel como alternativa. Pero la prohibición llegará, por lo que seguirá la alternativa. En unos años, no sabremos nada diferente. Digamos que las pajitas de papel se convierten en LA alternativa. Pronto, todos estaremos acostumbrados a eso y no podremos recordar que alguna vez usamos pajitas de plástico. Tome la prohibición de fumar en los bares. Eso es un desarrollo de hace 15 años. Había mucho alboroto en ese entonces, pero ahora no sabemos nada diferente.


En Straw by Straw también vemos eso, pero también un grupo en constante crecimiento que busca activamente soluciones sostenibles.

Siempre habrá un segmento que se apegue al plástico, pero ahora estamos notando que muchas empresas de servicios de alimentos también están asumiendo un papel pionero. ¡Hecho! ¡Sin discusión alguna! Estos clientes también esperan que les proporcionemos una amplia oferta de soluciones sostenibles. En eso estamos trabajando duro en este momento. Un imprevisto es que necesitamos casi el doble de espacio en las estanterías para embalajes y desechables, ¡porque tenemos que poder atender a todos nuestros clientes! Ya estamos trabajando para reducir los productos que estarán prohibidos en 2. En el momento en que entre la prohibición, solo venderemos soluciones sostenibles.

"Ya estamos trabajando para reducir los productos que estarán prohibidos en 2021. En el momento en que entre la prohibición, solo venderemos soluciones sostenibles".

En la industria del embalaje se están produciendo diversas innovaciones. Por ejemplo, hay un grupo que quiere animar a la gente a traer cajas de comida, o empresas que fabrican variantes comestibles ... ¡y también gente que está pidiendo empaquetamiento cero! ¿No crees que en un momento determinado tenemos que deshacernos por completo de los desechables?

No, al contrario. Especialmente en la categoría de desechables, ve que la demanda solo está aumentando. Eso tiene que ver con otras tendencias del mercado, como la entrega de comidas y la creciente popularidad de los festivales (donde tienen food trucks). Pero un medio ambiente más limpio también comienza contigo como individuo. La prevención de la basura comienza en última instancia con el usuario final. Ya sea que tenga un recipiente de plástico o cartón, lo tira a la basura y no a la calle. Ahí es donde empieza. En particular, veo cambios del plástico a alternativas como el papel, el bambú y la caña de azúcar.

 

Las tazas de café de cartón y papel a veces son criticadas porque hay un recubrimiento que a menudo está hecho de plástico o PLA. ¿Cuál es su opinión sobre esto y qué novedades ve?

Los vasos de plástico están siendo reemplazados cada vez más por vasos de papel, de hecho con revestimiento. En el proceso de reciclaje no es sencillo separar este revestimiento de plástico del papel. Entonces ... ¿es un vaso de papel más sostenible que un vaso de plástico? En esa área, veo cada vez más innovación en torno a los vasos de papel, por ejemplo, con recubrimientos a base de agua o PLA.


PLA? Eso es interesante, porque también es un material que a menudo se critica ...

Todavía no está claro si el PLA se puede vender utilizando el término "sostenible". Si bien el PLA es compostable, en el procesamiento de residuos, el PLA todavía se incluye en el término "plástico". En HANOS, tenemos cuidado con el PLA precisamente por ese motivo. En este momento, no lo incluimos activamente como una alternativa sostenible, porque aún no estamos seguros de qué dirá la legislación al respecto en 2021.


Parece que está trabajando conscientemente en alternativas sostenibles. ¿Llegaría a decir que HANOS ha asumido un papel protagonista?

¡Definitivamente! Tenemos que lidiar con muchos materiales de empaque y siempre buscamos formas de lidiar con ellos de la manera más sostenible posible. Los productos que compramos y vendemos en la tienda casi siempre se entregan en plástico. Muchos productos que se venden tradicionalmente en los mayoristas están envueltos en plástico retráctil. Observamos críticamente dónde podemos 'evitar o reducir' los materiales de embalaje de plástico. Además, hay muchas iniciativas diferentes en este momento, como reemplazar las bolsas de plástico en los departamentos de frutas y verduras por alternativas biodegradables. La ventaja para los usuarios es que la nueva bolsa puede ir a la basura de la comida y el jardín. También comenzamos un proyecto con un proveedor para producir bolsas de basura que están hechas de materiales 100% reciclados. De esa manera, nos aseguramos de que no se utilicen nuevas materias primas para la producción. Ese es un buen ejemplo de "reducción". El siguiente paso podría ser producir bolsas de basura a partir de todo el material de desecho plástico que se libera dentro de nuestra propia organización.

 

Eres una gran empresa y, por lo tanto, tienes mucha influencia para generar un impacto positivo. ¿Hablas con tus propios proveedores si no funcionan de forma sostenible?

Miramos críticamente a los proveedores que nos brindan productos en plástico. Creo que en 10 años apenas veremos plástico en los estantes. Cada vez más empresas buscan alternativas de envases sostenibles. Los grandes actores ya lo están haciendo de forma proactiva, pero los proveedores más pequeños también deben tener en cuenta esto. No establecemos demandas duras aún, pero creo que esto será diferente en unos años. En la fase inicial, cuando los envases sostenibles recién ingresaron al mercado, luchamos con esto. Por ejemplo, vendemos productos de caña de azúcar, pero luego se entregan en envases de plástico. Ese es un gran desafío porque ese empaque también sirve como protección. Y como dinero en efectivo y para llevar también tienes que pensar en la apariencia. El cliente quiere ver lo que está comprando. 


Hacer que toda la industria sea sostenible es bastante complejo. Me he dado cuenta de eso a través de la construcción de Straw by Straw. Por un lado, desea ofrecer un producto sostenible como empresa emergente, pero en comparación con los productos existentes, a menudo son considerablemente más caros. Si bien definitivamente hay muchos emprendedores que buscan una solución, no todo es práctico ni existe todavía. Es una historia continua del huevo y la gallina ...

En su opinión, ¿qué puede hacer la industria para mejorar o cambiar para que todos podamos lograrlo juntos?

Creo que el gobierno también tiene un papel que desempeñar en esto. No solo establecen reglas y prohibiciones, sino que también deben hacer algo para ayudar a que la industria local sea más sostenible. Observo que se producen muchas alternativas sostenibles fuera de Europa. Probablemente debido a consideraciones de costos. A través de las nuevas medidas, algunas empresas realmente se verán en problemas. Conozco productores locales de plásticos desechables que producen de manera muy limpia y tienen todos sus certificados. Han invertido mucho en eso, pero ahora están de espaldas a la pared. 

Por el momento, las alternativas sostenibles son más caras, pero ahora me doy cuenta de que la brecha se está reduciendo debido al aumento de la demanda. ¿Y qué tan malo es que un producto alternativo sostenible sea más caro? ¡Creo que es peor si pierdes un cliente porque no lo haces! Porque sus clientes ya no quieren estar asociados con el plástico. Además, los empresarios de la industria de servicios alimentarios piensan en esto correctamente. ¿Y qué importancia tienen los costos de los materiales de embalaje en eso?

"¿Y qué tan malo es que un producto alternativo sostenible sea más caro? ¡Creo que es peor si pierdes un cliente porque no lo haces!"

¡Entonces, muchas oportunidades y desarrollos! ¿Cuál es su consejo para las nuevas empresas sostenibles jóvenes que quieren tener éxito como servicios de alimentación? proveedor o quiere vender sus productos en HANOS?

Eso es muy bueno. La cooperación es realmente importante. Hay ciertas partes en el mercado que solo sirven a un grupo realmente grande de clientes. Entonces: intente encontrar conexiones dentro de ese tipo de fiestas. Siempre les digo a las startups: primero vayan al mercado y hable con los usuarios. Trate de hacerlos entusiasmados y lograr un efecto de atracción de esa manera. Cuando los clientes lo soliciten, obviamente lo adoptaremos nosotros mismos. ¡Tú mismo lo has experimentado con pajitas de paja! Al final, la demanda de los clientes decide qué hay en nuestros estantes. Asegúrese de tener un producto bueno y distintivo y, obviamente, una buena historia. Recientemente se me acercó una startup que se enfocaba completamente en productos hechos con PLA. Mi consejo fue: primero mire las nuevas leyes y legislación antes de invertir todo su dinero en eso.


¿Solo compra productos si los clientes lo piden?

A veces también compramos algo de forma proactiva si todavía no hay demanda. Esa es la diferencia entre empujar y tirar. A veces, primero desea impulsar algo para lanzar un nuevo producto al mercado. Y luego asumimos su papel para contar la historia. Pero eso no siempre es posible. En ese caso, le recomendamos que primero cuente su historia usted mismo. Y si lo hace de una buena manera, eventualmente regresará a nosotros a través del efecto de atracción.


Finalmente, una pregunta cliché que todavía voy a hacer: ¿cuál es su consejo de oro para pasos sostenibles en la industria de servicios alimentarios?

No solo observe la biodegradabilidad, sino el panorama completo. ¿Qué impresión quieres dar y cuál es tu historia? El plástico tiene mala reputación, pero también puede ser una buena solución si ha implementado un sistema de reciclaje inteligente. Pero lo más importante para recordar: ¡un buen ambiente comienza contigo!

 

 

Straw by Straw ahora también está a la venta en HANOS. Ya habíamos estado en conversaciones para vender nuestras pajitas de paja a través de ellos por un tiempo porque recibimos esa pregunta de usted, porque 'eso hace que nuestro viaje semanal de compras sea muy simple' '.

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